We are honored to publish the video of the Masterclass lectured by Prof. Sylvie Zaidman, director of the Liberation of Paris Museum. A lecture hold within the framework of the Master’s Degree in Military History of INISEG, the International Institute for Studies on Global Security, in order to conmemorate the eightieth anniversary of the liberation of the French capital.

Nous avons l’honneur de publier ici la vidéo de la master class prononcée par Mme Sylvie Zaidman, directrice du musée de la Libération de Paris. Une conférence organisée dans le cadre du Master en histoire militaire d’INISEG, l’Institut International d’Études sur la Sécurité Globale, à l’occasion du quatre-vingtième anniversaire de la libération de la capitale française.

In this lecture in French language, whose original title is “La Nueve: ces soldats espagnols qui ont libéré Paris au sein de la 2ème division blindée du Général Leclerc”, our distinguished speaker will narrate the liberation of Paris by The Ninth Company attached to General Leclerc’s 2nd Armored Division (aka Division Leclerc). The Ninth was a multinational unit that stood out for the large number of Spanish combatants in its ranks, thus its Spanish nickname —La Nueve.

Dans cette conférence en français, dont le titre originel est «La Nueve: ces soldats espagnols qui ont libéré Paris au sein de la 2ème division blindée du Général Leclerc», Mme Zaidman analise la libération de Paris par la Neuvième Compagnie rattachée à la 2e Division Blindée du Général Leclerc. La Neuvième était une unité multinationale qui se distinguait par le grand nombre de combattants espagnols dans ses rangs, d’où son surnom espagnol: la Nueve.

The Ninth was composed by young exiled Spanish Republicans who, after the civil war, arrived in France from different places which included the French colonies in North Africa. Most of them were naturalized French and took part in a new fight: the liberation of France from the Third Reich. Between its creation in the summer of 1943 and its dissolution in the fall of 1945, at least 360 men of 14 different nationalities served in the ranks of The Ninth. Among them there were 181 Spaniards, most of them Republican refugees who fled their homeland in the final phase of the Spanish conflict.

La Nueve était composée par des républicains espagnols exilés qui, après la guerre civile, sont arrivés en France en provenance de différents endroits, mais surtout des colonies françaises d’Afrique du Nord. La plupart d’entre eux avaient été naturalisés français et donc participaient au combat pour leur nouvelle nation: libérer la France de l’Allemagne nazie. Entre sa création à l’été 1943 et sa dissolution en 1945, au moins 360 hommes de 14 nationalités ont servi dans les rangs de la Nueve. Parmi eux, 181 étaient des Espagnols, pour la plupart des réfugiés républicains qui avaient fui l’Espagne lors de la phase finale du conflit contre Franco et le fascisme.

The Ninth was, therefore, a unit whose main feature was the nationality of its members. In fact, before the liberation of Paris, of the 160 men who made up the formation, nearly 80 % were Spanish, including commanders and officers. This proportion was not maintained throughout the conflict, but it played an important rol in the consolidation of La Nueve as a myth and legend on August 24, 1944, when the first tank of Leclerc’s Armored Division entered Paris and freed la Ville Lumière.

La Nueve était donc une unité dont sa principale caractéristique était la nationalité d’origine de ses militaires. En effet, avant la libération de Paris, sur les 160 hommes qui composaient la formation, 80 % étaient des espagnols, y compris commandement et officiers. Cette proportion ne fut pas maintenue tout au long du conflit, mais elle joua un rôle important dans la consolidation de La Nueve comme mythe et légende le 24 août 1944, lorsque le premier char de la division blindée de Leclerc est entré dans la Ville Lumière.

Prof. Sylvie Zaidman holds a Ph. D. in Contemporary History from University of Paris VII (1989). She is Director of the Liberation of Paris-General Leclerc-Jean Moulin Museum, which is a three in one museum in Paris. She is Heritage Curator at Paris Museums after passing the Heritage Curator Examination in 2012; she is responsible for prefiguration or foreshadowing at the Paris Museums since 2015 and in 2017 became Director of the Liberation of Paris-General Leclerc-Jean Moulin Museum. She is currently directing the exhibition “The Ninth, from history to legend” at the new site of the Liberation of Paris Museum located on Place Denfert-Rochereau.

Mme Sylvie Zaidman a soutenu une thèse de Doctorat en histoire contemporaine à l’Université Paris VII (1989). Elle est directrice du musée de la Libération de Paris-musée du Général Leclerc-musée Jean Moulin à Paris. Elle est conservatrice du patrimoine aux musées de Paris après avoir réussi le concours de conservatrice du patrimoine en 2012; elle est chargée de la préfiguration au musée de la Libération de Paris-musée du général Leclerc-musée Jean Moulin dès 2015 et depuis 2017 en est la directrice. Elle dirige actuallement l’exposition «La Nueve, de l’histoire à la légende» au nouveau site du musée de la Libération de Paris sur la Place Denfert-Rochereau.

Blog GRIP will keep publishing a selection of Masterclasses and lectures on military history and armed conflicts, with a special emphasis, albeit not exclusive (as this lecture shows), on the Vietnam War, direct consequence and legacy of the First Indochina War, a conflict taught by Professor Juanjo Alarcón in the Master’s Degree in Contemporary Military Conflicts, whose video presentation is also available on Blog Grip. Incidentally, Prof. Juanjo Alarcón is the host of these lectures.

We really hope that this series of selected lectures may spark your interest in the topics presented in each one of them. And since they are all part of the Area on Security and Defense and the Master’s Degree in Military History of INISEG, we provide you with the links to INISEG’s academic offer directly related to the lectures we publish: